Чому морські ссавці такі величезні

213

В цілому водні ссавці, як правило, більші, ніж їхні найближчі родичі, які переселилися на сушу. Наприклад, найбільші морські леви вдвічі перевершують за розміром найбільших ведмедів, а ламантини майже на 500 кілограмів важче своїх кузенів даманів, або гираксов, які за розміром швидше можуть зрівнятися з кішкою.

Щоб з’ясувати, чому так сталося, дослідники проаналізували розміри чотирьох різних великих груп морських ссавців, приблизно 4 тисячі нині живуть і 3 тисячі викопних видів, починаючи з тих часів, коли вони відділилися від своїх сухопутних родичів. З тих пір, як вони почали вести водну життя, всі ці ссавці еволюціонували в напрямку збільшення розміру і маси тіла, і це тривало близько 60 мільйонів років. З іншого боку, як пише група вчених у своєму звіті, опублікованому у виданні збірнику праць Національної академії наук США, їх сухопутні родичі не проявили такої схильності змінюватися в розмірах.

На думку вчених, це пояснюється тим, що в холодних океанських просторах важче вижити, не маючи достатнього захисту, яка забезпечується розмірами тіла. Кількість тепла, яке може генерувати той чи інший організм, безпосередньо залежить від того, скільки в ньому клітин, і у дрібних тварин їх просто недостатньо для відшкодування теплової енергії, яку вони віддають воді. Крім того, невеликий розмір тіла означає більше відношення площі поверхні до маси, а стало бути, порівняно великі втрати тепла. Звідси випливає очевидний висновок: якщо ви живете в холодному морі, зайва вага – безсумнівна перевага, а зовсім не проблема.

Зрозуміло, і тут природа встановила розумні обмеження маси тіла для кожного конкретного виду. Максимальний розмір залежить, як правило, від того, як йдуть справи з харчуванням. Перетравлювати молюсків, як це роблять усе своє життя морські видри – явно недостатньо для того, щоб підтримувати масу тіла на рівні 100 метричних тонн. Однак, беззубі, або вусаті кити, до яких відноситься такий велетень, як блакитний кит, можуть використовувати для цього незліченні запаси кріля, океанічної креветки, яка є багатим джерелом поживних речовин.

джерело

Мітки:тварини